美国首个全国性温室气体排放税前景难料

经济大环境以及豁免权条款令业界质疑该政策能否顺利实施

发布日期:2022-09-15· 中国能源报 王林

文 | 本报记者 王林 9月2日,美国宣布,从2024年起正式向甲烷排放收费,这是基于美国迄今规模最大气候法案的温室气体排放交易体系,也是美国历史上首个全国性的温室气体排放税。

文 | 本报记者 王林

9月2日,美国宣布,从2024年起正式向甲烷排放收费,这是基于美国迄今规模最大气候法案的温室气体排放交易体系,也是美国历史上首个全国性的温室气体排放税。然而,业界普遍质疑,这个被称为“甲烷税”的政策能否顺利实施。

最高费用可达1500美元/吨

据《金融时报》报道,美国将从2024年开始对油井、管道、LNG终端等设施的甲烷排放征收900美元/吨的费用,两年后费用升至1500 美元/吨。在美国,能源部门是甲烷排放的最大单一来源,这促使美国从联邦层面对甲烷排放收费成为当务之急。

一直以来,因为是间歇性排放,甲烷排放都很难被追踪。一口废弃油井会“偶尔”飘出甲烷,这使得甲烷监测工作尤为艰难。此外,以二叠纪盆地为代表的美国页岩产区一直在持续增产,从而造成了大量甲烷泄漏。美联社调查发现,由于二叠纪盆地页岩气开发十分活跃,以至于该地区不断扩大的管道网络没有足够的能力来收集和运输甲烷气,原地燃烧处理成为常见情况。

“减少油气部门排放是政府的首要任务。”美国环保署负责固定源排放管理的副助理署长Tomas Carbonell表示,“甲烷正在给热浪、洪灾等极端气候推波助澜,减少甲烷排放事不宜迟。”

美国国会预算办公室估计,到2030年底,“甲烷税”将带来超过60亿美元的财政收入。马里兰大学的研究显示,到2030年底,“甲烷税”有望将美国甲烷污染总量较2023年的水平减少近6%-19%。马里兰大学全球可持续发展中心主任、美国联邦政府前政策顾问Nathan Hultman表示:“‘甲烷税’简直是推进减排的‘黄金标准’。”

“甲烷税”也给美全国性的碳定价带来了一定程度的助推作用。据了解,截至目前,美国碳排放交易体系仅在州级别实施,没有全国性的碳交易架构。

大环境不利“甲烷税”征收

不过,“甲烷税”的诞生遭到了美国石油行业的强烈谴责。“从根本上而言,bob天博体育认为联邦政府不应该征税,尤其是在全球正在经历能源危机和经济衰退预期走强的大环境下。”美国石油学会高级副总裁 Frank Macchiarola表示。

美国独立石油协会执行副总裁Lee Fuller也表达了类似看法:“bob天博体育被针对了,联邦政府对农业部门的排放视而不见。”

但也有企业积极接受“甲烷税”的实施。油气巨头壳牌表示,这将激励油气行业做更多有利于低碳转型和环保减排的事情,同时进一步敦促立法者从环保的角度更新和完善现有法律法规。据悉,在美国拥有业务和资产的企业,如壳牌等,同样需要缴纳“甲烷税”。

“甲烷税”还将推动更多油气企业研发和部署最新的甲烷泄露监测技术。过去两年,甲烷监测创新取得了重大进展,无人机和卫星正在提供成本更低、自动化程度更高的空中测量,石油和天然气现场则越来越多地采用地面解决方案。

眼下,霍尼韦尔、贝克休斯、ABB以及一些技术初创公司都在提供甲烷排放监测的工具。随着“甲烷税”的正式实施,来自投资者和监管机构的压力也将越来越大,甲烷泄漏也将变得愈来愈昂贵,进而促使甲烷监测技术变得越来越成熟。

征税效果恐大打折扣

值得关注的是,美国联邦政府仍然给“甲烷税”留出了豁免权名额,即那些排放量较小的生产商可以申请豁免,业内担心这会导致很多生产商钻空子,最终让“甲烷税”适得其反。

据悉,产煤大州西弗吉尼亚州和拥有页岩产区的特拉华州一直反对这个“甲烷税”,因此在经历了长达数月的谈判后达成了豁免权条款,即每年排放少于2.5万吨二氧化碳当量的油气生产商可以免缴此税,相当于排除了多达60%的行业排放量。另外,被认定严格遵守环保法规和条例的油气生产和运营商也可以申请豁免。

业内人士质疑,如何评判和确定哪些生产商的排放规模低于2.5万吨二氧化碳当量,如果缺乏严谨且合规的计算公式,这无疑会让很多公司钻空子。

全美低产油井协会负责人、堪萨斯州中小型油气生产商Colt Energy公司首席执行官Nick Powell表示:“小型生产商需要获得豁免,问题是bob天博体育如何证明bob天博体育拥有豁免资格。”

此外,美国联邦政府还将向油气生产商授予超过15亿美元的甲烷清理资助款,旨在为运营或财政陷入困境的企业提供帮助。市场认为,“甲烷税”对油气生产商的成本影响将是有限的。标普全球大宗商品市场研究发现,这笔税收只会让美大部分油气生产商的每桶原油盈亏平衡价格仅上涨0.5美元,目前这一价格水平是45美元/桶。

“甲烷税”能否顺利实施还是个问题,两党纷争和政治内斗一直是影响美政策法规顺利推行的绊脚石,奥巴马任期内的多个清洁能源发展机制和减排规则都在特朗普任期内被推翻。“政策不断被推翻重来,对国家、社会和企业全都没有好处。”美国环保协会能源高级副总裁Mark Brownstein表示,“这凸显出美国司法审查和监管的脆弱性。”

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